L'Alsace et la Lorraine célèbrent toujours la Saint-Nicolas

En Alsace et en Lorraine, la Saint-Nicolas a longtemps été considérée comme une fête au moins aussi importante que Noel. Plusieurs communautés chrétiennes s’attachent à souligner sa signification et à en faire une occasion de rassemblement. (Prions en Eglise Hors-Série Noel 2018).

„Saint-Nicolas, ton crédit d’âge en âge a fait pleuvoir tes bienfaits souverains, étends toujours ton doux patronage sur tes amis les enfants des Lorrains“. Ce refrain rythme chaque année autour du 6 décembre, la longue procession qui se déroule en la basilique portant le nom du saint, à Saint-Nicolas de Port, tout près de Nancy (54), Jusqu’à 1500 personnes déambulent, un flambeau à la main, à l’intérieur de l’édifice plongé dans l’obscurité. Les participants entonnent une centaine de couplets, accompagnés par l’harmonie municipale et les grandes orgues, pendant près d’une heure et demie. Cette année, ce sera la 773e édition de la procession et elle sera guidée par Mgr Dominique Blanchet, évêque de Belfort-Montbéliard. „cette fête ancestrale sera aussi un temps fort pour les Scouts d’Europe, de France et Europa Scouts qui y participeront“, note le père Alexandre Thomassin, curé-recteur de la paroisse. La première église a été édifiée au XIVe siècle pour y accueillir une relique du saint. Si saint Nicolas est le patron de la Lorraine, il est aussi cher au coeur des Alsaciens. À Mulhouse, les Serviteurs de Jésus et de Marie veulent rappeler la dimension chrétienne de la fête en la célébrant avec les jeunes du patronage qu’ils ont monté. Ils proposent un spectacle catéchétique qui évoque des épisodes réels ou légendaires de la vie du saint. Il est suivi d’une procession et d’un goûter avec distribution de chocolats et de pains d’épices. Les enfants et adolescents du patronage accompagneront l‘âne, en pâture toute l’année avec les frères. Tous les milieux participent à cette fête, ancrée dans la culture alsacienne. Une réelle opportunité d’évangélisation.
Romain Mazenod et Madeleine Vatel

St. Nicolas